Los Jeroglíficos

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Cuenta la leyenda que el dios lunar Thot, hombre con cabeza de ibis, fue el mítico creador de los jeroglíficos. Fue una de las deidades más importantes de la antigüedad, y por haber inventado esta escritura fue el patrón tanto de escribas como de matemáticos. Aparte de haber inventado los jeroglíficos según la tradición, fue el que calculó las fases de la luna, siendo el también fundador de la ciencia…

La palabra Jeroglífico proviene de Hieros, es decir, sagrado, y Glifo, que significa símbolo, pues en un primer momento se utilizaron para dar a conocer cual eran las intenciones de los Dioses y las leyes a las que estaban obligados a cumplir sus fieles.

Los jeroglíficos expresan tanto palabras como conceptos, y dicha escritura es una combinación de ideogramas, aquellos signos que expresan un concepto, y fonogramas, siendo éstos los signos que expresan un sonido. Al principio, en sus más tiernos orígenes, los jeroglíficos eran pictogramas, es decir, que las figuras dibujadas representaban exactamente el objeto. Un ojo representaba un ojo, o también el concepto de la vista.

Los Jeroglíficos no separaban las palabras, tampoco indicaban vocales y no utilizaban signos de puntuación, es decir, el sentido de la lectura venía dado por la frecuencia de imágenes de hombres y animales, una pista para saber el sentido hacia donde se debe leer es observado la dirección hacia donde miran las imágenes de los hombres representados.

Los escribas utilizaban el papiro para dibujar estos ideogramas, aunque también se podían ver en las paredes de los templos y edificios. Se conservan multitud de papiros en la actualidad debido al clima de Egipto, ya que el calor y la aridez ayudan al mantenimiento de estos vestigios de tal influyente civilización.

Dicha escritura no estaba hecha para cualquier persona, era muy habitual que las cuotas de analfabetismo pudieran llegar al 99 %, siendo reservado el privilegio de leerlos solamente a la aristocracia, afirmando de esta forma la idea de que era un símbolo de poder.

Las primeras inscripciones de jeroglífos datan del año 3150 a.C. y celebraban la imagen del Faraón. A medida que transcurre el tiempo el ámbito de actuación de los jeroglíficos se amplia siendo utilizado por funcionarios aumentando la complejidad de la escritura.

Las Termas

Las Termas es un restaurante de la ciudad de León ubicado muy cerca de la catedral en la Calle de la Paloma. Por 16 euros ofrece unos menús del día y del fin de semana muy completos y de calidad. El servicio es atento aunque la última vez tardaron entre plato y plato.

Os dejo unas fotos de lo que tomamos:

Provolone con beicon de las Termas. Muy bueno si te gusta el queso, como es mi caso

Las navajas a la plancha de las Termas. Dijeron que estaban ricas

Las navajas a la plancha de las Termas. Dijeron que estaban ricas

 

Tallarines con gambas de las Termas en la ciudad de León

Tallarines con gambas de las Termas en la ciudad de León

Paletilla de jamón asado de las Termas. Estaba normal, sin grandes pretensiones

Paletilla de jamón asado de las Termas. Estaba normal, sin grandes pretensiones

 

Bacalao con confitura de tomate y cobertura de ajo de las Termas

Bacalao con confitura de tomate y cobertura de ajo de las Termas

Tarta de selva negra y helado de naranja de las Termas

Tarta de selva negra y helado de naranja de las Termas

 

Tarta de arroz con leche y helado de naranja

Tarta de arroz con leche y helado de naranja

Éxitos y fracasos de Microsoft en la era Gates

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Engadget publica una lista de los éxitos y fracasos de Microsoft durante el mandato de su co-fundador y mandamás, Bill Gates.

Desde que en 1975 naciera la multinacional y casi monopolio de software de usuario, Microsoft, de la mano de Bill Gates y Paul Allen, engañando vilmente a la todopoderosa IBM: ofreciendo un producto que no tenían (Se lo compraron después a un tal Tim Paterson, era el Sistema Operativo MS-DOS) y luego vendiéndolo con licencias, han sido muchos los éxitos, y también los fracasos, que han acompañado a la empresa de Redmon.

En muchos sitios se le odia, en otros, se le venera, pero no hay duda de la influencia de Bill Gates que ha tenido en el mundo de la informática, facilitando el uso del ordenador a cualquier persona. Nadie que haya utilizado un ordenador desconoce Windows, y muchos dirán que tampoco nadie que lo haya utilizado desconoce sus pantallazos azules… (¡qué tiempos!)

Entre la lista de éxitos que ha elaborado engadget destaco el navegador Web Internet Explorer. Una pesadilla para desarrolladores Web y amantes de los estándares, pero que se lleva a la casi totalidad del mercado, no sin haberlo incluido por defecto en las versiones de Windows, lo que ha facilitado su distribución y una serie de multimillonarias multas por monopolio.  Es también un éxito el paquete Office, ya que por primera vez se incluía una serie de productos de oficina para usuarios, irresisitible en el día a día de una empresa. Otro éxito fue y sigue siendo, aunque se decida Microsoft a retirarlo, Windows XP. Para mí, el mejor sistema operativo que ha desarrollado la compañía de Bill Gates.

Pero no todo ha sido un camino fácil… Windows Me millenium es considerado por muchos el peor sistema operativo de la historia de Microsoft. ¿Quién se acuerda ya de Microsoft Bob? era una aplicación para el Windows 3.1 que intentaba ayudar al usuario en el quehacer diario, guiándole con una serie de animaciones que no caló en absoluto, siendo un estrepitoso fracaso. Parece que el último sistema operativo lanzado por Microsoft, Windows Vista va por el mismo camino, y ya se está acelerando la venida de otro, el Windows 7, que palíe el batacazo.

Los Tudor

Esta serie narra la ajetreada vida del monarca inglés Enrique VIII en su corte. Las intrigas palaciegas, sus pulsos contra en Papa, el rey francés Francisco y el Emperador Carlos se entremezclan con los asuntos de amor del rey, íntimamente relacionados, pues la vida privada del rey es una cuestión de Estado.

Las sucesivas mujeres del rey marcarán sus reinados y su estado de ánimo. El cisma con el vaticano, fue el asunto más grave que trató un monarca que aprovechando las reformas luteranas que provenían de centro Europa, se erigió en la cabeza del la iglesia inglesa, muy a pesar de su primera reina, Catalina de Aragón, y su hija María.

Aquella ruptura provocó revueltas por el país, más acusadas en el norte, donde se originó una revuelta importante que finalmente, gracias a engaños y tretas del monarca fue sofocada ferozmente.

Su afán reformista se atenuó, no llegando a darse de la mano del luteranismo y calvinismo. Fue solo un cambio en la cabeza de la iglesia la máxima diferencia con el catolicismo. No obstante la participación de miembros activos en la corte favorables a la reforma hará que estás circunstancias varían de una etapa a otra.

La ejecución de dos de sus mujeres: Ana Bolena y Catalina Howard, el ostracismo de otras dos: Catalina de Aragón e Ana de Cleves, y la muerte repentina de la más amada: Jane Seymour van confiriendo el carácter de un rey, a veces caprichoso y autoritario, otras amante del humanismo y el saber.

A su lado se rodeó de hombres que intentaron manejar el reinado de su territorio, desde el afamado humanista Tomas Moro, pasando por el reformista luterano Cromwell hasta Charles Brandon, su más fiel amigo. Todos estos personajes van dotando a la serie de un aspecto didáctico y a la vez entretenido, algo que se espera de una producción eminentemente histórica.

El honor, la valentía, la dignidad de muchos de los personajes que allí aparecen señala que a pesar de las dificultades, los prohombres aún tenían cabida en aquel nido de serpientes. También, al igual que ejemplo de muchos hombres honrados pudo iluminar la dirección de un Rey, cuando el poder se huele, a él viene lo más abyecto del ser humano: la codicia, la perversión y la ignominia que mancha inevitablemente a las almas más puras.

Muy recomendable desde el punto de vista histórico y del entretenimiento.

Sin Júpiter no existiríamos

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Júpiter es el planeta más grande del sistema solar, tan grande que su gravedad es tal que necesitaríamos una velocidad de escape de nada menos que 59.500 m/s. Tiene un diámetro de 142.000 Kilómetros y su día tarda 9,8 horas terrerstres, tardando casi 12 años en dar la vuelta al Sol, la temperatura media del planeta es de -150 grados, ya que está a unos 780 millones de Kilómetros del astro rey. Tiene anillos compuestos de rocas, son muy tenues comparados con los anillos de Saturno y son invisibles desde la Tierra.

El planeta Júpiter carece de una superficie sólida, es, sin embargo, fluida. Lo que solemos ver en forma de atmósfera es su envoltura gaseosa dividida en bandas reconocibles. La gran mancha roja es una enorme tormenta que se mueve a causa de la alta velocidad de rotación del planeta. Su núcleo está formado por roca de un tamaño 10 veces mayor que Tierra.

Los satélites más importantes de Júpiter, aunque en su totalidad son 64, llamados galileanos -en honor a su descubridor Galileo- son 4:

  • Ío
  • Europa
  • Calisto
  • Ganímedes

Pero hay un hecho que resulta para unos curioso y para otros tranquilizador: Júpiter tiene un tamaño 8 veces menor de la necesaria para que su temperatura interna iniciara una fusión, parecida a la que tienen todas las estrellas. Nuestro sistema solar estuvo a punto de tener dos estrellas, y menos mal que no las albergó, ya que si hubiera sido así, nosotros no existiríamos. Otra característica que hace de Júpiter valedor de nuestra existencia es que gracias a él, o mejor dicho, a su gravedad, atrae a muchos de los asteroides que, sin su fuerza gravitatoria, seguro, hubieran destruido la Tierra y sus modos de vida, entre ellos, nosotros.

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La Fundación del Reino de Egipto

Antes de la fundación del Reino de Egipto la población del lugar basaba su progreso en la metalurgia del cobre sobre el 3000 a.C.. Egipto fue de las primeras zonas de la tierra en que hubo colonización humana iniciándose los primeros asentamientos agrarios en sobre el año 4200 a.C. en el Delta del Nilo y en la depresión del Fayum. También por aquel periodo se criaban cerdos, ovejas y bueyes. Antes del 3100 a.C. se habían instalado los dos Reinos pertenecientes al Bajo Egipto (Delta del Nilo) y el Alto Egipto (Valle del Nilo hasta Elefantina).

En el Bajo Egipto el progreso era mucho mayor que en el Alto, y aquel ejerció una influencia notable sobre éste llegando a conquistarlo sobre el 3100 a.C.. En la iconografía de la época aparece el Rey Menes, posiblemente el Rey Narmer, con la corona Blanca del Reino Alto de Egipto y la corona Roja del Reino Bajo de Egipto, como símbolo de unidad de los dos reinos y poder del primer Faraón. Menes estableció la capital de su nuevo reino en Menfis cuyo significado es Muro Blanco en el vértice del Delta del Nilo.

Sobre Menfis y su fundación por el faraón Menes habla el historiador griego Herodoto dejando constar lo siguiente:

Los sacerdotes explican que Menes, primer rey de los egipcios, había protegido a Menfis mediante un dique. Por aquel entonces, el Río Nilo discurría a lo largo de grandos dunas hacia Libia. Menes logró la desviación del caudaloso río hacia el sur, a unos cien estadios aguas arriba de Menfis, gracias a los diques; sacó al río del viejo cauce y consiguió que la corriente fluyera por un canal entre las dunas.
Aún hoy los persas observan recelosos esta desviación y nuevo cauce del río, y la vigilan durante todo el año. Saben que si el río consiguiera romper el dique, Menfis correría una gran peligro de inundarse. Cuando Menes, el primer rey, hubo desecado el primer cauce, fundó inmediatamente en esa llanura esta ciudad que se llama Menfis.

El banquete – Platón

El banquete gira en torno al amor. Un grupo de amigos, entre ellos Sócrates, se sientan a elogiar al Dios Eros.

Fedro empieza afirmando que el Amor es el Dios más antiguo de todos.

Pausanias a su vez opina que hay dos tipos de amor: el espiritual y el vulgar.

Erixímaco, como buen médico aporta su visión científica, opina que el amor pertenece a todos los seres y convive al igual que el odio, dichas combinaciones y equilibrios hacen que los seres estén enfermos o sanos.

Aristófanes, el poeta irónico nos narra que al principio había tres sexos: los hombres, las mujeres y los andróginos (mujeres y hombres a la vez). Éstos eran esféricos y tenian 8 extremidades y cuatro orejas… Los dioses les partieron en dos, condenándolos a buscarse siempre. Los que venían de seres andróginos son heterosexuales y homosexuales aquellos que venían de los hombres o mujeres.

Agatón opina que el amor por definición debe ser bello, a lo que Sócrates le replica que algo que busca la belleza y la bondad no puede ser ambas cosas y le explica aquello que Diotima le enseñó. Un bello discurso sobre que el amor aspira a la imortalidad, tanto mortal, con reproducción de los seres y la espiritual, la búsqueda de la contemplación de la belleza y la creación de las ideas, que de por sí son inmortales.

Llega al fin Alcibíades para elogiar no la figura del Amor, sino la de Sócrates (como portavoz de la verdad), a quién propuso relaciones sexuales sin éxito.

Es difícil aceptar, cuando soy admirador de su cultura, ciertas costumbres de los antiguos griegos como la de la pederastia, impensable de aprobar hoy en día como cuestión sumamente asquerosa, y cómo, parte de sus discursos, se fundamentan en esta despreciable actitud. Pero no debe quitarnos el trasfondo filosófico del amor platónico ni maravillarnos de sus hermosos discursos llenos de imágenes y hermosas historias.

El miedo a los bárbaros – Tzvetan Todorov

El miedo a los bárbaros es una reflexiva lista de ideas sobre las relaciones actuales entre lo que llamamos oriente y occidente. Tzvetan Todorov apuesta por un reconocimiento mutuo de culturas y una aplicación coherente de los valores democráticos hacia culturas diferentes.

Tzvetan Todorov incide en su libro en las relaciones tan tensas entre el occidente y el islam. Basicamente plantea una serie de errores y consejos que deberíamos atender en pro de nuestro bienestar. Según Tzvetan Todorov las civilizaciones se pueden dividir en dos frentes, las civilizaciones del miedo y las del resentimiento, a las primeras pertenecerían los paises occidentales y a las segundas los países de cultura musulmana.

El choque de civilizaciones no es tal choque. No existe una cultura o religión más violenta que otra. Si existen problemas políticos y sociales que usan dichos sentimientos en contra de civilizaciones que durante años han humillado a sus vecinos más pobres. La política norteamericana del presidente Bush sólo acrecentó el odio de los pasies musulmanes contra occidente, y sus líderes han aprovechado dichas guerras para camuflar sus propias debilidades de estados totalitarios o de déficit democrático.

Si déjaramos de crear conflictos armados en favor de una democracia que no casa bien con los medios utilizados, una hipocresía flagrante de los paises occidentales, podría verse algún día, cambios internos en los países musulmanes en favor de los derechos humanos, porque los derechos humanos no son exclusivos de una nación o de occidente, sino de la humanidad entera. No obstante humillaciones como la guerra de Irak sólo hacen crecer el descontento y el odio de los paises musulmanes y nunca solventará el problema.

Tzvetan Todorov reflexiona sobre las caricaturas de Mahoma o sobre el discurso del papa en Ratisbona. Apela a una comportamiento inteligente y un estudio más profundo de los problemas sociales antes de iniciar cualquier agresión en defensa propia.

El libro acaba con la identidad europea, y su significado. Europa no será nunca una nación, pero eso no es un problema, sino una ventaja. La competencia entre estados revolucionó la cultura y la ciencia haciendo del continente la primera potencia mundial. En países como China y Estados Unidos si se adoptan medidas en contra, por ejemplo, de la investigación de celulas madre, se para por completo, mientras que en Europa, si no es un país, será otro quien inicie las investigaciones. Esta competencia no debe ser una barrera para generar un espacio común Europeo. Debemos independizarnos de Estados Unidos, porque no tenemos los mismos objetivos que los americanos.

Europa es fuerte gracias a su pluralismo, y así deberá ser, no es una nación, pero juntos estamos orgullosos de ser europeos,  de la cultura y de la ciencia que se produjo en nuestro continente gracias a dichas diferencias.

Playback o la forma de estafar y hacer el ridículo al mismo tiempo

En una época en que los cantantes o grupos de música no despuntan económicamente, veáse la piratería y demás triquiñuelas, se permiten el lujo de hacer el canelo delante de miles de personas que se sienten estafadas por el dichoso playback. Lo ocurrido ayer en el Vive el verano, vive León, correspondiente a las fiestas de mi ciudad, no tiene otra forma de describirse que indicando que fue la forma más auténtica de hacer el ridículo.

Unos decían, para defender a los artistas, que era una gala y no un concierto. ¿Acaso es excusa para que hagan playback de forma marrullera? ¿Desde cuando se permite que un cantante reciba dinero por no cantar? Desde que en los años 80 se pusiera de moda este invento ridículo (recordemos a Milli Vanilli), no ha habido cantantes, exceptuando algunos que mantienen su dignidad, que no hayan caído en la gesticulación bufona de las letras de sus canciones, o de haber hecho punteos falsos (que los guitarristas y demás componentes no se salvan) de los cuales no salía ningún tono.

Ayer en la gala, los cantantes dieron la nota sin que de sus bocas saliera un hilo de voz… Debo constar que la calidad del sonido era por momentos defectuosa, provocando cortes en la música pregrabada y dejando en evidencia tanto a músicos como cantantes. ¿Es el público tan estúpido para que unos profesionales de la canción nos vendan gato por liebre?

No creo que ahora los artistas cantantes estén como para hacer el ridículo y dejarnos una sensación de estafa a todos los ciudadanos, y más, cuando un ayuntamiento, que por cierto no está muy holgado, les paga para hacer una actuación profesional consistiendo en cantar y no mover los labios. No se debería firmar acuerdos con cantantes para que hagan playback, va contra la música en general.

Los cantantes y bandas músicales deberían saber a estas alturas que su forma de vida es la actuación en directo, llámese conciertos, galas o chiripitiflaútico. La batalla de los cedés la tienen perdida y no será rentable para ellos jamás; su salida profesional es atreverse a cantar, que para eso decidieron ser cantantes y no mimos, con todo el respeto a los últimos.

Fedón – Platón

Sócrates está  apunto de morir. Condenado a beber cicuta pasa sus últimos momentos con sus amigos. Charlan y disfrutan de los momentos finales del sabio griego.

Contrariados de ver a su maestro feliz ante sus últimos minutos, Sócrates les explica el porqué. Todo amante de la sabiduría anhela dejar el cuerpo que no permite descubrir la verdad y ser totalmente libre y contemplar lo que es verdadero, sin ninguna percepción.

Sócrates demuestra con una serie de afirmaciones porque el alma es inmortal y no hay que temer la muerte. Son los siguientes lo argumentos del genio:

  • Todas las cosas tienen su contrario: si de lo que se vive se produce lo que está muerto, de lo que está muerto debe producirse lo que está vivo. Las almas de los muertos deben existir en alguna parte hasta que vuelvan a la vida.
  • La reminiscencia: El conocimiento es un constante recordar cosas ya sabidas en el pasado. Nuestra alma aprendió todas esas cosas antes de ser nosotros humanos, porque lo que debió existir antes que nosotros.
  • Lo simple es indisoluble: El alma no se disuelve ya que no es algo complejo de lo que se pueda descomponer. Al igual que lo bello y lo bueno no admiten cambios pues son simples y permanecerán así por la eternidad al igual que el alma.

Éstas son algunas de las argumentaciones de Sócrates. En el Fedón Platón empieza a mostrar su teoría de las ideas, concepto que revolucionó el occidente durante siglos, y base de plantonismo.

El Fedón marcó la cultura occidental en grado sumo. Su influencia fue notable. Son varios los eruditos y filósofos como Erasmo que alaban esta obra, éste dijo de Sócrates Sancte Sócrates, ora pronobis. Tal es el optimismo sobre la muerte que se desprende en el Fedón, que incluso un ferviente admirador, Cleombroto, se tiró por un acantilado.

Hermosa y tierna  la actitud de Sócrates frente a la muerte, no como una resignación, como un deseo de que le llena de imágenes verdaderas una vez desprendido del cuerpo.

Totalmente recomendable.